meer snelheid en effectiviteit met Design Sprints

Nieuwe ideeën en startups. Bedrijven investeren veel geld en tijd om ze in de markt te zetten. Onderzoek wijst echter uit dat 95% van alle nieuwe concepten faalt. Maar een fractie sluit aan bij waar mensen daadwerkelijk behoefte aan hebben. De grootste boosdoener? Volgens UX designer Robert-Jan Sopers: “Aannames tijdens het designproces die niet of te laat getoetst worden.” Design Sprints kunnen daar volgens hem verandering in brengen. 
design sprints accelerates concepting

Sinds een paar jaar werken alle grote Techbedrijven met Design Sprints en heeft iedereen het erover. Robert-Jan verklaart: “Waar het Design Thinking traject nog wel eens lang kon zijn en achterliep op de snelheid van agile werken volgens Scrum, is de Design Sprint juist een mooie aansluiting daarop.” 

van maanden werk naar dagen 

Het Design Sprint proces is bedacht door Jake Knapp bij Google. “Het idee is dat je in een ultra korte tijd – oorspronkelijk in 5, maar tegenwoordig zelfs in 4 dagen – met zoveel mogelijk relevante disciplines samenkomt in een ‘pressure cooker’ sessie. Samen maak je het probleem helder waar de organisatie van de klant een oplossing voor zoekt. Daarna brainstorm je over mogelijke oplossingen en kies je een oplossing die je op dag 4 gaat testen met echte eindgebruikers, op basis van een prototype,” legt Robert-Jan uit. “Eigenlijk dus Design Thinking, in 4 dagen gegoten.”

wanneer het niet werkt

Volgens hem is het ontwerpen in Design Sprints geen heilige graal: “Bij een relatief kleine, niet complexe vraag die je met een paar personen kunt oplossen is een Design Sprint overbodig. Denk bijvoorbeeld aan het aanpassen van de navigatie van een website of het verhogen van conversie op een pagina, op basis van duidelijke aanwijzingen uit de data. Alle vragen eigenlijk waarbij je niet kunt verantwoorden om met een breed scala aan disciplines de koppen bij elkaar te steken en te onderzoeken welke oplossingsrichting je in moet gaan.”

versneld leren

Robert-Jan ziet Design Sprints vooral als een methode om een groot complex project gestructureerd aan te pakken: “Je maakt een soort eerste kickstart. Vaak wordt gedacht dat je iets helemaal uit gaat ontwerpen, maar dat is niet zo. Het helpt je vooral om uit de molen te blijven waarin je maar blijft onderzoeken. Het helpt je om je onderzoek sneller tastbaar te maken.”

Hij benadrukt: “Starten is belangrijker dan het bij het juiste eind hebben. In een Design Sprint maak je soms achteraf pijnlijke keuzes. Maar die keuzes kan je snel bijsturen. Na 4 dagen leer je al of je aannames kloppen of niet. Je versnelt je leerproces.”

 

Om te onderbouwen hoe belangrijk dit is in de huidige markt, haalt Robert-Jan een quote aan van Facebook onderdirecteur Alex Schultz: ‘Als jij één keer in de twee weken je normen bijstelt en je concurrent doet dat elke week, dan zal die concurrent na 2 maanden al 10 keer zoveel tests gedaan hebben als jij. Die concurrent zal dus ook 10 keer zoveel geleerd hebben over zijn product als jij.’ Robert-Jan: “Omdat we in een complexe en dynamische wereld leven, is het super belangrijk om zoveel mogelijk te leren van wat wel en niet werkt en daarop bij te sturen. Niet alleen op gevoel of op basis van je expertise, maar op basis van daadwerkelijk meetbaar gedrag.”

team aan het werk tijdens design sprint

iedereen op één lijn

Naast het versnelde leerproces en daarmee het besparen van tijd en kosten, ervaart hij dat zowel klanten als collega’s baat hebben bij de hechte samenwerking die ontstaat in een Design Sprint. “Je creëert veel sneller ‘alignment’. Dit zie ik bijvoorbeeld bij klanten als Nuon en a.s.r., waarbij we op locatie werken. Door alle stakeholders en afdelingen bij elkaar te brengen, echt bij elkaar te zitten en van idee tot getest prototype samen te werken, voelt iedereen zich verantwoordelijk voor de gemaakte keuzes en de uitkomst van het proces.”

Robert-Jan voegt toe: “Daarnaast merk ik dat het ontwikkelteam een nog beter begrip heeft van de business van de klant. Daardoor worden er ook betere beslissingen gemaakt, zodra een geslaagd prototype daadwerkelijk wordt gebouwd.” 

twee dagen met de stakeholders

In het begin, toen de Design Sprint nog niet zo lang bekend was, liep Robert-Jan tegen wat weerstand aan bij klanten. “Product Owners en Marketing Managers hadden er vooral moeite mee dat ze alle belangrijke stakeholders moesten vragen om hun agenda’s voor een week te blokken”, blikt hij terug.

“Maar dat pakken we nu anders aan. We vragen de stakeholders om de eerste twee dagen aan te sluiten bij de Design Sprint. Op die dagen stellen we alle grote vragen rondom het project om het probleem helder te krijgen en bedenken we mogelijke oplossingen. Samen bepalen we op de tweede dag welke oplossing we gaan uitwerken tot een prototype. Op de derde en vierde dag werken we met het designteam en de beslisser van de klant aan een prototype dat we vervolgens testen met de beoogde doelgroep.”


“Zo houd je de investering relatief klein”, concludeert Robert-Jan. “Zeker als je bedenkt dat je er ook achter kan komen dat je een andere weg moet inslaan als organisatie. Je weet veel eerder wat wel of niet werkt.”


Buiten besparing van tijd en kosten levert een Design Sprint volgens Robert-Jan iets belangrijkers op: maximale waarde in een organisatie. “In een korte tijd maak je de hele organisatie effectiever. Binnen een week heb je een gedeelde visie waar iedereen achter staat, een tastbaar onderzoeksresultaat en een duidelijke, doordachte richting als het gaat om het vervolg.”